Vespas assassinas chegam aos EUA e causam problemas ambientais

A vespa gigante asiática ( Vespa mandarinia ) chegou à América do Norte. Nos últimos dias, surgiram fotografias e vídeos mostrando quão violentamente esse inseto atacou as abelhas: rasteja em colméias e arranca em grande número as cabeças das abelhas - fazendo com que seu apelido de supervilão, "vespa assassina", pareça perturbadoramente adequado. Agências governamentais e apicultores locais entraram em ação, na esperança de erradicar o zangão antes que ele consolide uma posição no continente. O sucesso pode estar em como predador e presa interagem naturalmente.

Vespa mandarinia é a maior vespão do mundo. Uma trabalhadora pode crescer até quase quatro centímetros (uma polegada e meia), e o inseto possui grandes peças bucais que permitem decapitar suas vítimas. Os zangões são geralmente caçadores solitários. Mas entre o final do verão e o outono, os trabalhadores da Vespa mandarinia podem se unir para realizar ataques em massa a ninhos de outros insetos sociais, principalmente as abelhas. Esse comportamento ainda tem um nome: a fase de abate e ocupação. Os apicultores americanos fornecem bilhões de abelhas todos os anos para ajudar a polinizar pelo menos 90 culturas agrícolas. E eles estão preocupados que esse novo invasor possa piorar ainda mais as perdas já profundas em importantes populações de polinizadores.

O hornet é nativo da Ásia, variando do Japão e Rússia até a Tailândia e Mianmar (antiga Birmânia). O primeiro avistamento confirmado nos EUA foi um espécime morto encontrado no estado de Washington em dezembro passado. Mas vários dos insetos já haviam sido vistos na ilha de Vancouver nas proximidades, na Colúmbia Britânica, no final do verão e no outono de 2019. ⁠O avanço das vespas pode significar um grande problema ambiental, já que os EUA enfrentam uma grande batalha para manter as abelhas normais vivas.


Elas podem atacar até mesmo animais de pequeno porte como ratos, confira o vídeo que viralizou:


Fonte: scientificamerican

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